Voluntarios en Almería

Por William Vizcaíno, OAR

Por segundo año consecutivo, un grupo de frailes agustinos recoletos provenientes de Monachil (Granada), acudimos a San Isidro de Níjar (Almería) para realizar un voluntariado de dos semanas.

En esta ocasión, los designados fuimos Marcelo Bragatto, Mateus Palacios y Clauciano Ulve (braileños), Sebastián Gareis (argentino) y Leonardo Luquez y yo, William Vizcaíno (venezolanos).

Viaje y acogida

Por la tarde del 21 de enero, emprendimos nuestro viaje. En el recorrido hasta San Isidro, logramos divisar el mar que rodea a la hermosa ciudad de Almería y sus innumerables invernaderos.

Al llegar, las hermanas Aracelis, Encarnación, Francisca, Orencia y Teresa (Mercedarias de la Caridad), nos recibieron con mucho entusiasmo y nos entregaron las llaves de la casa donde nos quedaríamos durante dos semanas, mientras realizábamos el voluntariado en las tres obras sociales que ellas desempeñan en este pueblo almeriense donde reside un número importante de inmigrantes africanos.

Proyectos con migrantes

Las tres obras sociales que las hermanas desempeñan son: la escuela para enseñanza de español, el taller ocupacional para desempleados y el reparto de alimentos en un almacén del ayuntamiento local.

Voluntarios en Almería

Voluntarios en Almería

La experiencia de voluntariado fue muy enriquecedora. Ha sido una oportunidad para conocer la realidad de los inmigrantes que llegan al pueblo de san Isidro y sus alrededores, provenientes en su mayoría de África. Al mismo tiempo, hemos podido brindar un poco de apoyo a las Hermanas Mercedarias.

Intercongregacionalidad

En la escuela donde enseñamos español, tuvimos la grata experiencia de apoyar a las hermanas Encarnación, Orencia y Elisenda, quienes pertenecen a la congregación de las Hermanas de la Inmaculada Concepción de Castres. Un claro ejemplo de intercongregacionalidad en beneficio de los más desfavorecidos.

La escuela tiene dos horarios; por la mañana (de 9:30 a 10:45), suelen acudir mujeres, mientras que por la tarde (de 7:30 a 8:30) son los hombres quienes reciben las clases, ya que durante el día trabajan en los invernaderos.

Alegría en la ayuda

“La alegría que expresaba una de las estudiantes luego de pronunciar y entender una palabra en español me generaba mucha satisfacción y motivación para continuar enseñando”, comentó Clauciano.

Voluntario en Almería

Voluntario en Almería

En cuanto al taller ocupacional, la hermana Francisca es quien está al frente de esta obra que beneficia a hombres y mujeres que se encuentran desempleados, mediante el aprendizaje de la confección y costura de manualidades (llaveros, bolsos y estuches, entre otros) que luego son vendidos en algunos mercadillos locales. Aquí ofrecimos un poco de mano de obra y creatividad.

Por su parte, en un almacén del ayuntamiento local, que está a cargo de la hermana Aracelis, brindamos apoyo para preparar y repartir las bolsas de alimentos que benefician a 50 personas diariamente.

Cabe destacar, que compartimos el trabajo con dos voluntarias marroquíes, Mbarca y Zuleima, y dos voluntarios españoles, Lucas y Carlos. Los cuatro residen en la localidad, son muy trabajadores y comprometidos.

Eucaristía en el centro

Ahora bien, en nuestra jornada de voluntariado diario, no podía faltar el momento de la celebración eucarística, que solíamos tener a las 7 de la tarde en la parroquia de San Isidro de Níjar, junto con las hermanas mercedarias y algunos vecinos del pueblo. Don Manuel Pozo presidió las celebraciones. Sin lugar a dudas, pudimos compartir el Pan de la Palabra y el Pan Eucarístico en torno a la mesa del Señor.

Finalmente, el viernes 2 de febrero, un día antes de regresar a Monachil (Granada), visitamos uno de los asentamientos a las afueras del pueblo, donde viven muchos inmigrantes marroquíes y africanos subsaharianos. Llevamos algunos muebles donados y contactamos con las dificultades que viven estos hermanos que deciden venir a España buscando nuevas oportunidades de empleo, educación y bienestar.

Agradecemos la atención, compañía y testimonio de las Hermanas Mercedarias de la Caridad durante estos días de voluntariado. Dios las continúe bendiciendo y fortaleciendo para continuar desempeñando este servicio en la Iglesia almeriense.

Teatro solidario en Getafe

Teatro solidario en Getafe

Por ONG Ayudaafortaleza y ARCORES España

Como en años anteriores, la ONG Ayudafortaleza celebró su tradicional teatro solidario, esta vez con la representación de la obra «On Air. El casting de tu vida”, en el auditorio del Conservatorio Profesional de Música de Getafe (Madrid).

Los asistentes aplaudieron con ganas y alegría a todos los componentes del grupo TAC de teatro después de su solidaria y divertida representación.

Más de 350 personas disfrutaron el pasado viernes 9 de febrero con la representación de esta pieza. «On Air» es la vida en directo de TV SET, una productora con una plantilla muy especial: un regidor malhumorado, un productor peculiar, una secretaria alocada, un chico de mantenimiento que se mete en todos los jardines, una maquilladora que parece no existir, una jurado repelente, o una estrella a la que le gusta brillar…. La obra incluyó canciones de Lola Flores, Adele, Raphael o Melendi, e incluso un homenaje al gran grupo teatral Tricicle.

Apoyo al Lar Santa Mónica

Cada entrada tuvo un coste de 8 euros en concepto de donativo para ayudar al Lar Santa Mónica, en Fortaleza (Brasil), que acoge a niñas y adolescentes víctimas de la violencia, especialmente la sexual.

Gracias a todos los que habéis actuado, a los espectadores, a los que habéis colaborado con la «fila O», a la dirección y el personal de conserjería del Conservatorio Profesional de Música de Getafe y a Rafa Muñoz, de la ONG Imagen en Acción, por su magnífico reportaje. 

 

El pasado sábado 10 de febrero, el auditorio Jorge García Tudela de la Casa de la Cultura de Monachil (Granada) acogió la obra de teatro solidaria «El signo de Jonás». El evento, organizado por la Fraternidad Seglar Agustina-Recoleta en la localidad y ARCORES, contó con la colaboración de la concejalía de Bienestar Social del Ayuntamiento de Monachil.

Lo recaudado con la venta de entradas, que tenían un coste de 5 euros, irá destinado al proyecto de la Brinquedoteca y el Restaurante da Criança Santo Tomás de Vilanova en Portel, Brasil.

Colaboración del Ayuntamiento

El ayuntamiento de Monachil ha colaborado en este proyecto, en 2023, con 7.096,40 euros. Este programa nació para atender las necesidades de cientos de niños y niñas que deambulan por las calles sin la debida atención.

Actualmente, el proyecto ha adoptado un enfoque socioeducativo, brindando apoyo a unos 90 niños y adolescentes en situación de riesgo, con la escuela y las familias como socios claves para garantizar un desarrollo social y humano óptimo, a través de tutorías, música, informática, deporte, arte y cultura, así como una alimentación digna.

La Brinquedoteca ofrece juegos, actividades lúdicas, refuerzo escolar y un entorno acogedor. Por su parte, el Restaurante da Criança proporciona a los niños un refuerzo alimentario, debido a los bajos ingresos de las familias.

Exposición sobre Sierra Leona en el Colegio Agustiniano

Desde el pasado 30 de enero, el Colegio Agustiniano de Madrid acoge una exposición fotográfica sobre Sierra Leona. Cada panel expositivo da a conocer un aspecto diferente: contexto del país, sociedad sierraleonesa y derechos humanos, ARCORES y su acción, la educación en Sierra Leona y los retos a los que se enfrenta la misión de los Agustinos Recoletos.

La muestra coincide con la Semana Solidaria que se ha celebrado en el centro escolar. Todo aquel que quiera visitar la exposición puede hacerlo en la entrada del colegio (calle Pez Austral, 13 Madrid).

Además, los alumnos del centro podrán conocer la realidad de este país africano a través de otras actividades que se desarrollarán en las próximas semanas.

Muestra itinerante

La exposición ya ha sido exhibida en Navarra, tanto en el Centro Lestonnac, de Tudela, como en la Basílica Nuestra Señora del Camino, de Monteagudo, en el Colegio Romareda de Zaragoza y en la parroquia Santa Rita de Madrid. 

Sierra Leona es uno de los países más pobres del mundo. El Índice de Desarrollo Humano lo sitúa en el puesto 181 de 189 países. Más del 80% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, y su medio de vida principal es la agricultura de subsistencia. El país sufrió una guerra desde 1991 y 2002 que se caracterizó por su extrema violencia y por la utilización de niños soldado.

Los misioneros Agustinos Recoletos llegaron al país en 1996. Solo un año después tuvieron que salir del país, debido al recrudecimiento de la guerra.  En 2004 pudieron volver al país, pero se encontraron todas las infraestructuras de la misión destruidas. Actualmente, los Agustinos Recoletos son responsables de una red de 74 escuelas rurales.

 

Jornada Corazón Solidario 2024 en Santa Florentina

Por Fernando Martín y María García, ARCORES España

El pasado fin de semana, la parroquia Santa Florentina, de Madrid, celebró la Jornada Corazón Solidario 2023/24. El sábado 20 de enero tuvo lugar en los salones parroquiales una charla. Primeramente, Jesús Manero, voluntario de ARCORES, explicó en qué consiste la Jornada Corazón Solidario.

Tras ello, Julia Rodríguez, una de las fieles de esta iglesia, y Fernando Martín OAR compartieron su testimonio, ya que el pasado verano ambos realizaron un voluntariado internacional en Guamote (Ecuador). En esta región tiene lugar el proyecto «Protección integral a adolescentes y jóvenes embarazadas», uno de los tres programas para los que van destinados los fondos de esta Jornada.

Testimonio de voluntarios

Durante la charla, Julia afirmó que «después de ser madre», este voluntariado «es la experiencia más maravillosa y que más me ha marcado en la vida. Si volviera, llevaría la maleta llena de trapos de cocina y productos de higiene personal, porque allí les falta lo más básico. Todavía tengo grabadas esas caritas sucias y el dolor de ver a unos con tanto y a los indígenas con tampoco». Tras este testimonio, se proyectó una presentación de fotografías sobre el proyecto.

El encuentro, al que acudieron tanto parroquianos como miembros de las distintas Fraternidades Seglares Agustinas Recoletas de Madrid, terminó con una degustación de huesitos y postres elaborados por Julia, que tanto éxito tuvieron en Ecuador.

Además, todo el dinero recaudado en las colectas de las Eucaristías del fin de semana irá destinado a financiar los proyectos de la Jornada Corazón Solidario 2023/24.

Agua en Sierra Leona

La Mancomunidad de Montejurra ha concedido a ARCORES España 2.850 euros para el proyecto «Acceso a agua potable a la escuela y comunidad rural de Kamalo, Sierra Leona, mediante la construcción de un pozo».

El programa consiste en la construcción y puesta en marcha de un pozo de agua potable en el campus escolar de Saint Paul, en la comunidad rural de Kamalo. Esta intervención beneficiará tanto a los estudiantes y los profesores como a todas las personas de dicha comunidad, que podrán tener acceso al pozo siempre que lo necesitarán. 

En busca del agua

El pozo evitará que los niños y sus familias tengan que recorrer muchos kilómetros en busca de agua, así como que consuman agua contaminada de ríos o zonas estancadas, con el consiguiente peligro de contraer enfermedades graves.

Asimismo, se llevarán a cabo actividades formativas y de sensibilización hacia la comunidad sobre el uso adecuado del agua potable, prácticas higiénicas y el mantenimiento pertinente de los pozos.

Apoyo institucional

Este programa ha sido demandado por las autoridades locales, la comunidad educativa y los beneficiarios, y cuenta con el apoyo de todas las partes.

El campus escolar de Saint Paul cuenta con 710 alumnos y 14 profesores. La comunidad rural, a la cual beneficiará el proyecto, está formada por 3.023 personas, aunque al pozo podrán acceder incluso 10.000 personas de poblaciones cercanas.

Agua contaminada

El acceso al agua potable en muchas de las aldeas es inexistente. La falta de higiene personal y el uso de aguas contaminadas en ríos, que a veces están muy alejados de las aldeas, tienen como consecuencia la multiplicación de la mortalidad infantil, de las enfermedades gastrointestinales y dermatológicas y las complicaciones por infecciones tras sufrir heridas o cortes.

Además, se recoge el agua en la misma zona del río en el que cruzan animales y personas, y donde estas se bañan o lavan la ropa; e incuso donde realizan sus deposiciones, ya que en muchas cabañas no cuentan con aseos. Además, con frecuencia las aguas son muy turbias y con barro en tiempo de lluvias, o están estancadas en tiempo seco, lo que elimina la potabilidad. Durante los seis meses de lluvias éstas son torrenciales y constantes (de mayo a octubre), mientras que durante los seis meses de tiempo seco no cae ni una sola gota (de noviembre a abril).

 

Lar Santa Mónica

El Ayuntamiento de Chiclana ha concedido 15.400 euros para el proyecto «Apoyo al programa de atención integral para niñas víctimas de violencia acogidas en el Centro Lar Santa Mónica en Fortaleza, Brasil». 

El programa consiste en la acogida a 30 niñas entre 7 y 18 años, víctimas de violencia, principalmente la sexual, en el Lar Santa Mónica, donde reciben atención integral (educación, sanidad, alimentación saludable y atención jurídica) y realiza actividades artísticas, culturales, deportivas y de ocio, en un entorno de cariño y respeto lo más parecido posible a una familia. El proyecto se focaliza en la seguridad alimentaria de las niñas.

Explotación sexual

La Comisión Parlamentaria de Investigación, que indaga la práctica de turismo sexual en Fortaleza, concluyó en marzo de 2022 que existe una red informal de explotación sexual y lenocinio infantil en esta ciudad.

Las víctimas de explotación sexual la sufren bajo la ley del silencio. En Fortaleza hay 74 puntos de explotación sexual de menores. La descentralización y extensión de la red criminal, la negligencia del gobierno y la permisividad de la sociedad civil ante esta grave situación, dificultan la detección e intervención de las menores de edad violentadas sexualmente y la erradicación de esta brutal práctica.

La explotación sexual de menores en Fortaleza también se promueve desde los núcleos familiares, como un medio para cubrir las necesidades básicas de alimento, vestido, educación y vivienda.

Violencia contra menores

Las situaciones de desamparo, abandono y violencia contra los menores de edad llevan a los servicios sociales y a los Juzgados de la Infancia a quitarles la guarda y tutela a los padres biológicos, de forma temporal o permanente, encaminándoles a residir con familiares alternativos o en instituciones, como el Lar. Las intervenciones preventivas por parte del Gobierno brasileño contra la violencia sexual de las menores de edad son muy deficientes.

Fortaleza es la quinta mayor metrópoli de Brasil, con cuatro millones de habitantes, y la segunda ciudad del país que más proporción de pobres tiene, después de Recife.

 

Mujer cogiendo agua en Sierra Leona

El Ayuntamiento de Tudela (Navarra) ha concedido 12.922,09 euros para el proyecto «Acceso a agua potable a dos escuelas y comunidades rurales en el distrito de Karene, Sierra Leona, mediante la construcción de dos pozos».

El proyecto consiste en la construcción y puesta en marcha de dos pozos de agua potable en las escuelas primarias de las poblaciones de Rochain y Bamoi. Esta intervención beneficiará a los estudiantes y sus profesores, pero también a todas las personas de las dos comunidades rurales, que podrán acceder al pozo para coger agua siempre que lo necesiten.

Ambos pozos evitarán que los niños y sus familias tengan que recorrer muchos kilómetros en busca de agua o que consuman agua contaminada de ríos o zonas estancadas, con el consiguiente peligro de contraer enfermedades graves.

Uso de agua potable

Asimismo, ARCORES llevará a cabo actividades formativas y de sensibilización en las comunidades sobre el uso adecuado del agua potable, prácticas higiénicas y el mantenimiento pertinente de los pozos. El programa ha sido solicitado por las autoridades locales, los colegios y las comunidades rurales beneficiarias.

En la escuela de Rochain estudian 410 alumnos y trabajan cinco profesores, mientras que la de Bamoi tiene 502 estudiantes y seis maestros. Entre las dos comunidades cuentan con unos 10.000 vecinos.

El acceso al agua potable en muchas de las aldeas de Sierra Leona es inexistente. La falta de higiene personal y el uso de aguas contaminadas en ríos, a veces muy alejados de las aldeas, tienen como consecuencia la multiplicación de la mortalidad infantil, de las enfermedades gastrointestinales y dermatológicas y las complicaciones por infecciones tras sufrir heridas o cortes.

Enfermedades

Cruzando un río en Sierra Leona

Cruzando un río en Sierra Leona

Las enfermedades provocadas por consumir agua contaminada, tales como la cólera o la diarrea, están muy extendidas, siendo una de las causas principales de la muerte en niños menores de 5 años.

Normalmente se recoge el agua en la misma zona del río por donde cruzan personas y animales y donde los locales se bañan o lavan la ropa. Incluso se usa ese mismo lugar para las deposiciones, puesto que en las infraviviendas no existe baño.

Sin potabilidad

El régimen hídrico no ayuda a todos estos problemas. De mayo a octubre, las lluvias son torrenciales y constantes, mientras que de noviembre a abril no cae ni una gota. Con frecuencia, las aguas son muy turbias y con barro en tiempo de lluvias, o están estancadas en tiempo seco, eliminando potabilidad.

Por último, las zonas de acceso al agua suelen ser húmedas y de mucha vegetación baja, aumentando las posibilidades de recibir picaduras de insectos o de reptiles.

Escaso acceso al agua

Según el estudio «Sierra Leone Clean Water Access 2000-2023», de Macrotends, solo el 10% de la población del país tiene acceso al agua potable libre de contaminación.

Mujeres en Sierra Leona

Mujeres en Sierra Leona

Generalmente, son las mujeres y sus hijos pequeños, especialmente las niñas, los que deben ir a buscar agua. Incluso para las señoras que están más cerca de los puntos de agua, esta tarea puede llevar hasta cuatro horas, debido a la gran demanda y a las largas colas que se forman. A veces, las mujeres no vuelven de buscar agua hasta la medianoche, cuando es peligroso por la presencia de animales salvajes.

Esta labor se añade, además, a toda la carga de trabajo en sus hogares y las aparta de otras actividades que son necesarias para ganarse la vida y sacar adelante a su familia.

Por su parte, los niños, y especialmente las niñas, sacrifican su tiempo de estudio para ayudar a sus madres a recoger agua. A menudo pierden las primeras clases del día, o llegan a abandonar la escuela.

Niños en Totonicapán, Guatemala

La Comunidad de Madrid apoya, con 100.000 euros, el proyecto «Garantizando el acceso a la educación a niñas y niños indígenas altamente vulnerables y la seguridad alimentaria de sus familias en el departamento de Totonicapán, Guatemala».

Este programa garantiza el acceso a una educación inclusiva, equitativa y de calidad a 200 niñas y niños indígenas de la etnia maya kiché entre 5 y 15 años. Estos alumnos pertenecen a familias en situación de extrema pobreza y alta vulnerabilidad que viven en 35 comunidades del departamento de Totonicapán.

Estos menores indígenas reciben, por primera vez, ayudas para su escolarización. Las becas serán destinadas al pago de matrículas, la compra de uniformes, material escolar y ropa de deporte y a gastos imprevistos.

Invernaderos y gallineros

Asimismo, se promoverá la seguridad alimentaria de los menores y sus familias, ya que ésta es de gran importancia para conseguir un óptimo rendimiento escolar. Para ello, se promoverán actividades agropecuarias con la implementación de invernaderos comunitarios para el cultivo de tomates.

Además, se construirán gallineros comunitarios para la crianza de gallinas ponedoras. En cada invernadero y en cada gallinero colaborarán diez familias. Técnicos de la Universidad de San Carlos de Guatemala formarán a los beneficiarios en agricultura sostenible y producción avícola.

En Guatemala, uno de cada dos niños sufre desnutrición crónica. Es el primer lugar en Hispanoamérica y el sexto en el mundo en cuanto a desnutrición infantil.

 

Niños en una escuela en Sierra Leona

La Diputación de Zaragoza ha concedido 25.000 euros a ARCORES España para el proyecto de «mejora en la calidad de la educación primaria de niñas y niños en la escuela rural de Madina Fullah, Sierra Leona».

El programa consiste en la construcción de una nueva infraestructura para educación primaria en Madina Fullah, con el fin de acoger a las niñas y niños de la aldea. Actualmente existe un edificio muy antiguo que se encuentra en condiciones muy precarias.

Apoyo institucional

Diputación de ZaragozaEl proyecto ha sido solicitado por la comunidad beneficiaria y el profesorado, y cuenta con el apoyo del Gobierno, autoridades locales y la Diócesis de Makeni.

Con la construcción de este nuevo inmueble, 300 niñas y niños entre los 6 y los 12 años se verán beneficiados. Los cinco profesores actuales también se beneficiarán. En la escuela se ofertan las mismas plazas para chicas que para chicos, trabajando por la igualdad de género.

La nueva infraestructura, de 260 metros cuadrados, contará con seis aulas y una galería techada. Cada aula nueva acogerá a un curso de primaria desde primero a sexto.